miércoles, octubre 27, 2021

El Gran Juego Edición África: El momento de Cabo Verde | Por T. Bunke

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A lo largo del siglo XIX, Gran Bretaña estuvo obsesionada por el temor de que una de las otras potencias europeas se aprovechara de la decadencia política que seguía al declive del Asia islámica, o lo que hoy se denomina a veces Asia Central Occidental.

El término «el Gran Juego» se utilizó para describir la rivalidad entre Gran Bretaña y Rusia a medida que sus esferas de influencia en Asia Central acercaban a las dos potencias mundiales al conflicto. El Gran Juego comenzó en 1830 y duró todo el siglo XIX. La frase en sí la hizo famosa Rudyard Kipling en Kim, que la visualizaba en términos de un niño anglo-indio y su mentor afgano frustrando las intrigas rusas a lo largo de las carreteras a la India.

Para los británicos, al principio fue Francia la que cuestionó sus intenciones. Luego fue Rusia la que avanzó por las rutas de las caravanas de la Ruta de la Seda y amenazó con establecer una nueva monarquía mundial sobre las ruinas de las antiguas rutas comerciales. Mientras los sucesivos gobiernos británicos estaban preocupados por el inexorable avance hacia el sur del imperio ruso en Asia, a principios de siglo, el centro de la preocupación estratégica era Constantinopla (la actual Estambul). Más tarde, cuando los ejércitos zaristas invadieron Asia Central, la atención se desplazó a Persia (Irán), a Afganistán y, finalmente, a los pasos de montaña del Himalaya que bordean el actual Pakistán. En el último cuarto del siglo XIX, era una suposición común en Europa que la próxima gran guerra -la guerra inevitable- iba a ser un enfrentamiento entre los imperios británico y ruso.

Pero la «guerra para acabar con todas las guerras» o «la Gran Guerra» no tuvo lugar en Asia Central, sino en Europa y en el Imperio Otomano. En tiempos más recientes es el imperio estadounidense el que se enfrentó al avance del imperio soviético en Afganistán, pero en última instancia, como hemos visto en las últimas semanas, Estados Unidos se ha retirado de Afganistán poniendo fin a casi doscientos años de intervención exterior en la región.

Pero justo cuando el Gran Juego parece estar llegando a su fin en Asia Central, parece que, en consonancia con cualquier reality show de éxito, estamos asistiendo al comienzo de «El Gran Juego – Edición África». Esta versión de la franquicia, como su nombre indica, se desarrolla en el continente africano entre la República Popular China y los Estados Unidos de América.

China se ha instalado en Yibuti, en la parte oriental del continente, con acceso inmediato al Golfo de Adén, justo al sur del Mar Rojo, que a su vez conduce al importantísimo Canal de Suez. Estados Unidos, que durante décadas ha estado preocupado por todo lo relacionado con Oriente Medio y Venezuela y que, en el proceso, ha dejado vacante su asiento a la cabeza de la brújula moral del orden liberal occidental, se ha encontrado con que la mayor parte del continente ha sucumbido al atractivo del yuan chino. Esto ha puesto importantes cantidades de recursos naturales a disposición de China junto con importantes oportunidades comerciales que recaerán en las empresas tecnológicas y manufactureras chinas y los grandes bancos chinos financiarán las infraestructuras y el comercio que seguirán al desarrollo económico.

Sin embargo, antes de que el Gran Juego Edición África pueda comenzar en serio, Estados Unidos necesita declarar su base de operaciones y todo indica que es el archipiélago de diez islas de Cabo Verde el que ha estado haciendo todo lo posible para demostrar que debe ser esa base.

Durante el último año, Cabo Verde ha acaparado muchos titulares negativos. En primer lugar, ha participado activamente en el arresto y la detención del diplomático venezolano Alex Saab; en segundo lugar, ha desafiado al Tribunal de Justicia de la CEDEAO al no cumplir las decisiones de dicho tribunal que exigían la liberación incondicional de Alex Saab y, en tercer lugar, ha ido abiertamente en contra de una petición del Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, con sede en Ginebra, que indicaba que Alex Saab no debía ser extraditado hasta que no se hubiera tenido la oportunidad de investigar a fondo las acusaciones de tortura y denegación de acceso a la atención sanitaria presentadas por Alex Saab y su equipo de defensa.

Que un pequeño Estado nacional que se proclama modelo de democracia para el continente africano desafíe deliberadamente las convenciones internacionales, desafíe las decisiones vinculantes de un respetado tribunal de derechos humanos y haga caso omiso de las instrucciones de un prestigioso organismo de las Naciones Unidas no tiene precedentes. Sólo se puede concluir que debe haber razones muy convincentes para que se comporte de esta manera.

Aquí es donde entra en juego la próxima edición de El Gran Juego Edición África

En octubre de 2020, durante las audiencias de confirmación en el Senado, el entonces nominado Subsecretario de Defensa para Planificación Estratégica y Capacidades, Víctor Mercado, calificó a África como un desafío. Dijo: «Sabemos que China está muy interesada en África. No sólo en la base que establecieron en Yibuti, sino que sabemos que están interesados en la parte occidental, como Cabo Verde, Nueva Guinea Ecuatorial».

En un artículo de febrero de este año, Nikkei Asia señalaba que «el secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, ha realizado cuatro llamadas a África desde que asumió su cargo el mes pasado. Primero a su homólogo sudafricano, seguido de una conversación con el presidente de la Unión Africana. Su tercera llamada fue a Etiopía.

El martes habló con Rui Figueiredo, ministro de Asuntos Exteriores y Defensa de Cabo Verde. La República de Cabo Verde es una pequeña nación insular situada frente a la costa occidental de África, con una población de unos 550.000 habitantes.

La decisión de telefonear al archipiélago, por delante de otros 52 miembros de la Unión Africana, es un fuerte mensaje de la administración del Presidente Joe Biden de que se toma en serio la «competencia de grandes potencias» con China.» (El subrayado es nuestro)

Así pues, parece que Estados Unidos quiere basar su participación en la edición del Gran Juego de África en el archipiélago de Cabo Verde. El valor estratégico para Estados Unidos es muy claro. Cabo Verde se encuentra a 600 km de la costa de Senegal y cualquier barco que salga del Mediterráneo, o de Europa, pasa entre Cabo Verde y el continente africano. Además, Cabo Verde es el punto de África más cercano a Sudamérica. Si añadimos que Estados Unidos anunció el 4 de julio su intención de invertir, «a reserva de las negociaciones», la improbable cifra de 400 millones de dólares (que representa más del 25% del PNB de Cabo Verde) en la construcción de un nuevo complejo de embajadas, quizá podamos ver qué es exactamente lo que ha tentado al Primer Ministro Ulisses Correia a abandonar todos los principios morales que el archipiélago dice representar y consentir las exigencias de Estados Unidos.

Sin embargo, es importante señalar la advertencia «sujeta a negociaciones» que el embajador estadounidense Jeff Diagle ha puesto a la megainversión propuesta. Los comentaristas locales tienen claro lo que esto significa. Las únicas «negociaciones» que deben tener lugar son sobre la solicitud de Estados Unidos para que el venezolano Alex Saab sea extraditado a Miami. Saab fue detenido el 12 de junio de 2020 cuando su avión hizo una parada para repostar en Cabo Verde mientras se dirigía a Irán durante una misión especial.

Muchas irregularidades han salido a la luz durante el proceso judicial que se está llevando a cabo en Cabo Verde desde hace más de un año y el asunto ha llegado al Tribunal Constitucional de la nación insular. Mientras tanto, como ya se ha señalado, el asunto ha sido tratado por el Tribunal de Justicia de la CEDEAO y por las Naciones Unidas, y el estatus de Saab como diplomático legalmente designado y el hecho de que esto le da derecho a la inmunidad y la inviolabilidad ha sido destacado públicamente por Rusia, Irán y China. El Tribunal Constitucional debe decidir sobre la docena de irregularidades y si Alex Saab es extraditado en los próximos días.

No se equivoquen, el Gran Juego Edición Africana está casi aquí. Que Cabo Verde tenga o no un papel que desempeñar parece depender de hasta dónde esté dispuesto a ceder a la presión política ejercida en forma de petición vergonzosa e ilegal. La implicación para Cabo Verde de las palabras del embajador Diagle es clara. Si no hay extradición, no hay dinero.

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